SIMILAR  RIGHT  TRIANGLES  AND  TRIG  RATIOS  -­‐  PART  2  

ORIGINALLY  ADAPTED  FROM  THE  BRILLIANT  SAM  J  SHAH  

We’re  going  to  be  thinking  backwards.  Before  we  were  given  angles,  and  asked  to  come  up  with  missing  sides.  
Now  we’re  going  to  flipflop  that,  and  be  given  sides  and  look  for  angles.    
 
1.   I  want  you  to  use  what  you  know  about  similar  triangles  and  the  Platonic  Right  Triangles  book  to  come  
up  with  the  missing  angle.  (You  don’t  need  a  protractor,  even,  so  don’t  use  it!)  Explain  how  you  did  it,  so  
that  someone  who  is  confused  about  how  to  find  this  missing  angle  can  understand  your  thought  
process.  

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

2.   Practice!  Find  the  missing  angle  (which  is  marked)!  
(a)    

(b)  

 

 
 
 
 
 
 
 
(b)  

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

(d)  

 

 

(e)    

(f)  

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
(g)    

 
   

 

(h)  
 

 

 
 
 
 
 
 

 

 
3.   In  order  to  find  missing  angles  in  a  right  triangle,  we  need  (circle  any  of  the  below  that  apply)  
only  one  leg   only  the  hypotenuse   only  one  leg  and  the  hypotenuse  
only  both  legs  
 
4.   If  I  had  to  succinctly  write  a  conclusion  from  the  previous  question,  I  could  write:  
 
In  order  to  find  the  missing  angles  in  a  right  triangle,  we  merely  need  any  ________________________  
_______________________________.    
 

Let’s  summarize  how  we  can  figure  out  the  missing  angles  given  two  sides…  
Situation  A:  Given  the  hypotenuse  and  the  leg  opposite  to  the  angle  we’re  looking  for  

 
leg opposite of angle given triangle

hypotenuse given triangle

=

leg opposite of angle Platonic right triangle
hypotenuse Platonic right triangle

1.5954 leg opposite of angle Platonic right triangle
=
3.0976
1
0.5150 ≈ leg opposite of angle Platonic right triangle
 
That  matches  the  right  triangle  with  the   31o  angle!  
Important  Idea:    

For  any  right  triangle  with  a   31o angle,  no  matter  how  big  or  small  the  triangle  is,  we  
always  know  that:    

leg opposite the 31 degree angle
≈ 0.5150  
hypotenuse
 
Situation  B:  Given  the  hypotenuse  and  the  leg  adjacent  to  the  angle  we’re  looking  for  
 
Given  the  triangle  on  the  right,  we  know  we  can  find  the  appropriate  similar  triangle  
(and  hence  the  missing  angle)  in  the  Platonic  Right  Triangles  book  by  finding  the  ratio  
of  the  given  leg  with  the  hypotenuse:  
 
leg adjacent to angle given triangle leg adjacent to angle Platonic right triangle
=
hypotenuse given triangle
hypotenuse Platonic right triangle

3.4188 leg adjacent to angle Platonic right triangle
=
3.0222
1
0.4695 ≈ leg adjacent to angle Platonic right triangle

   

And  then  we  look  for  the  triangle  in  the  Platonic  Right  Triangles  book  which  has  the  leg  
next  to  the  angle  with  length  0.4695.    
That  matches  the  right  triangle  with  the   62o  angle!    
 
Important  Idea:    
For  any  right  triangle  with  a   62o angle,  no  matter  how  big  or  small  this  triangle  is,  we  
always  know  that:    

leg adjacent to 62 degree angle
≈ 0.4695  
hypotenuse
 

 

Situation  C:  Given  the  leg  opposite  to,  and  the  leg  adjacent  to,  the  angle  we’re  looking  for.  
 

There  are  a  couple  of  methods  that  can  be  used  to  find  the  missing  angle!  
 
 
 
Method  1:    
Come  up  with  a  method  for  finding  the  missing  angle  that  uses  the  Pythagorean  Theorem.  Explain  and  show  
your  steps  clearly  below.  This  method  should  still  use  the  Platonic  Right  Triangles  book.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Method  2:  
Is  there  another  method  that  doesn’t  involve  having  to  use  the  Pythagorean  Theorem?  
See  if  you  can  come  up  with  the  method.  Explain  your  steps  clearly  below.  This  method  
should  still  use  the  Platonic  Right  Triangles  book.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
What  was  one  difficulty  with  using  this  method  along  with  the  Platonic  Triangles  Book?  Hint  –  does  the  
hypotenuse  being  equal  to  1  help  in  this  method?    
 
 
**  important  detail  helper  
 
 
 

Tying  Together  Situation  A,  B,  and  C  with  Geogebra  

It’s  clear  that  the  ratio  of  sides  is  central  to  everything  we’ve  been  doing  with  right  triangles.  Let’s  remember  
our  Platonic  triangles!  All  similar  triangles  look  the  same.  Thus  the  sides  are  in  proportion  to  each  other.    
Open  the  Geogebra  applet  titled  “Ratio  of  Sides  of  a  Right  Triangle”  (can  be  found  on  the  class  website).  
5.   Use  the  slider  to  pick  an  angle.  Change  the  size  of  the  triangle  –  big  and  small  and  big  and  small!  
 
Notice  all  the  side  lengths  change.  But  what  doesn’t  change?  The  ratio  of  the  sides.  That’s  because  even  
though  the  triangle  is  change  its  size,  all  these  triangles  are  similar!  
 
6.   We  saw  in  Situation  A,  Situation  B,  and  Situation  C,  the  ratio  of  sides  of  a  right  triangle  are  important  to  
determine  angles  in  a  right  triangle.  The  ratios  we  used  were:  
 
leg opposite of angle
leg adjacent to the angle
leg opposite of angle
   
 
 
 
 
hypotenuse
hypotenuse
leg adjacent to the angle
 
And  in  the  Geogebra  applet  you  just  used,  you  saw  that  these  ratios  were  fixed  for  each  Platonic  Right  
Triangle  –  no  matter  how  big  or  small  the  triangles  were!  
 
Use  the  applet  to  find  me  the  Platonic  Right  Triangle  that  has:  
 
leg opposite of angle
leg opposite of angle
(a)  
 
(b)  
≈ 0.4848    
≈ 0.8387  
hypotenuse
hypotenuse
 
 
 
 
leg adjacent to the angle
leg adjacent to the angle
(c)  
 
(d)  
≈ 0.8480  
≈ 0.9976  
hypotenuse
hypotenuse
 
 
 
 
leg opposite of angle
leg opposite of angle
(e)  
 
(f)  
≈ 2.0503  
≈ 0.3249  
leg adjacent to the angle
leg adjacent to the angle
 
 
 
 
 
 

Drawing  Connections  

leg opposite the 45 degree angle
= 1    
leg adjacent to the 45 degree angle
(a  picture  of  this  triangle  will  be  helpful!)  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
leg adjacent to 51 degree angle leg opposite the 39 degree angle
8.   Explain  why  in  a  39-­‐51-­‐90  triangle,  
 
=
hypotenuse
hypotenuse
(a  picture  of  this  triangle  will  be  helpful!)  
 
 
 
 
 
 
 
 
9.   Find  the  equation  of  this  line  which  makes  a   37 o with  the  x-­‐axis.  Explain  your  thinking!    
(The  Platonic  Right  Triangles  will  be  helpful!)  
7.   Explain  why  in  a  45-­‐45-­‐90  triangle,    

 
 
 

 

10.  Here’s  the  thing:  Each  of  these  ratios  correspond  uniquely  to  a  single  angle.  You  know  that  this  ratio  will  
be  true  for  all  similar  right  triangles  with  that  angle.    
 
Instead  of  using  the  Platonic  Right  Triangles,  check  out  this  Table  of  Right  Triangle  Ratios.  
The  entire  89  page  book  is  now  encapsulated  in  this  succinct  table!    
Angle  
(degree)  
1  
2  
3  
4  
5  
6  
7  
8  
9  
10  
11  
12  
13  
14  
15  
16  
17  
18  
19  
20  
21  
22  
23  
24  
25  
26  
27  
28  
29  
30  
31  
32  
33  
34  
35  
36  
37  
38  
39  
40  
41  
42  
43  

leg opposite of angle leg adjacent to the angle
 
 
hypotenuse
hypotenuse
0.0175  
0.0349  
0.0523  
0.0698  
0.0872  
0.1045  
0.1219  
0.1392  
0.1564  
0.1736  
0.1908  
0.2079  
0.2250  
0.2419  
0.2588  
0.2756  
0.2924  
0.3090  
0.3256  
0.3420  
0.3584  
0.3746  
0.3907  
0.4067  
0.4226  
0.4384  
0.4540  
0.4695  
0.4848  
0.5000  
0.5150  
0.5299  
0.5446  
0.5592  
0.5736  
0.5878  
0.6018  
0.6157  
0.6293  
0.6428  
0.6561  
0.6691  
0.6820  

0.9998  
0.9994  
0.9986  
0.9976  
0.9962  
0.9945  
0.9925  
0.9903  
0.9877  
0.9848  
0.9816  
0.9781  
0.9744  
0.9703  
0.9659  
0.9613  
0.9563  
0.9511  
0.9455  
0.9397  
0.9336  
0.9272  
0.9205  
0.9135  
0.9063  
0.8988  
0.8910  
0.8829  
0.8746  
0.8660  
0.8572  
0.8480  
0.8387  
0.8290  
0.8192  
0.8090  
0.7986  
0.7880  
0.7771  
0.7660  
0.7547  
0.7431  
0.7314  

leg opposite of angle
 
leg adjacent to the angle
0.0175  
0.0349  
0.0524  
0.0699  
0.0875  
0.1051  
0.1228  
0.1405  
0.1584  
0.1763  
0.1944  
0.2126  
0.2309  
0.2493  
0.2679  
0.2867  
0.3057  
0.3249  
0.3443  
0.3640  
0.3839  
0.4040  
0.4245  
0.4452  
0.4663  
0.4877  
0.5095  
0.5317  
0.5543  
0.5774  
0.6009  
0.6249  
0.6494  
0.6745  
0.7002  
0.7265  
0.7536  
0.7813  
0.8098  
0.8391  
0.8693  
0.9004  
0.9325  

44  
45  
46  
47  
48  
49  
50  
51  
52  
53  
54  
55  
56  
57  
58  
59  
60  
61  
62  
63  
64  
65  
66  
67  
68  
69  
70  
71  
72  
73  
74  
75  
76  
77  
78  
79  
80  
81  
82  
83  
84  
85  
86  
87  
88  
89  

0.6947  
0.7071  
0.7193  
0.7314  
0.7431  
0.7547  
0.7660  
0.7771  
0.7880  
0.7986  
0.8090  
0.8192  
0.8290  
0.8387  
0.8480  
0.8572  
0.8660  
0.8746  
0.8829  
0.8910  
0.8988  
0.9063  
0.9135  
0.9205  
0.9272  
0.9336  
0.9397  
0.9455  
0.9511  
0.9563  
0.9613  
0.9659  
0.9703  
0.9744  
0.9781  
0.9816  
0.9848  
0.9877  
0.9903  
0.9925  
0.9945  
0.9962  
0.9976  
0.9986  
0.9994  
0.9998  

0.7193  
0.7071  
0.6947  
0.6820  
0.6691  
0.6561  
0.6428  
0.6293  
0.6157  
0.6018  
0.5878  
0.5736  
0.5592  
0.5446  
0.5299  
0.5150  
0.5000  
0.4848  
0.4695  
0.4540  
0.4384  
0.4226  
0.4067  
0.3907  
0.3746  
0.3584  
0.3420  
0.3256  
0.3090  
0.2924  
0.2756  
0.2588  
0.2419  
0.2250  
0.2079  
0.1908  
0.1736  
0.1564  
0.1392  
0.1219  
0.1045  
0.0872  
0.0698  
0.0523  
0.0349  
0.0175  

0.9657  
1.0000  
1.0355  
1.0724  
1.1106  
1.1504  
1.1918  
1.2349  
1.2799  
1.3270  
1.3764  
1.4281  
1.4826  
1.5399  
1.6003  
1.6643  
1.7321  
1.8040  
1.8807  
1.9626  
2.0503  
2.1445  
2.2460  
2.3559  
2.4751  
2.6051  
2.7475  
2.9042  
3.0777  
3.2709  
3.4874  
3.7321  
4.0108  
4.3315  
4.7046  
5.1446  
5.6713  
6.3138  
7.1154  
8.1443  
9.5144  
11.4301  
14.3007  
19.0811  
28.6362  
57.2899  

 
Super  Duper  Important  Conclusion:  This  table  of  values  is  simply  a  different  way  of  writing  the  information  in  
the  Platonic  Right  Triangles  book.    
 

 
**Before  moving  on  please  complete  a  some  of  the  questions  from  Practice  Problems  for  Similar  Triangles  and  
Trig  Ratios  Part  2.    
 
11.  Up  until  now,  we  have  only  considered  integer  angle  measures.  But  it  turns  out  that  we  could  make  a  
more  detailed  Table  of  Right  Triangle  Ratios.  They  exist!  An  example:  
Angle  
(degree)  
37.0  
37.1  
37.2  
37.3  
37.4  
37.5  
37.6  
37.7  
37.8  
37.9  
38.0  
38.1  
38.2  
38.3  
38.4  
38.5  
38.6  
38.7  
38.8  
38.9  

leg opposite of angle leg adjacent to the angle
 
 
hypotenuse
hypotenuse
0.6018  
0.6032  
0.6046  
0.6060  
0.6074  
0.6088  
0.6101  
0.6115  
0.6129  
0.6143  
0.6157  
0.6170  
0.6184  
0.6198  
0.6211  
0.6225  
0.6239  
0.6252  
0.6266  
0.6280  

leg opposite of angle
 
leg adjacent to the angle

0.7986  
0.7976  
0.7965  
0.7955  
0.7944  
0.7934  
0.7923  
0.7912  
0.7902  
0.7891  
0.7880  
0.7869  
0.7859  
0.7848  
0.7837  
0.7826  
0.7815  
0.7804  
0.7793  
0.7782  

0.7536  
0.7563  
0.7590  
0.7618  
0.7646  
0.7673  
0.7701  
0.7729  
0.7757  
0.7785  
0.7813  
0.7841  
0.7869  
0.7898  
0.7926  
0.7954  
0.7983  
0.8012  
0.8040  
0.8069  

 
(a)   What  is  the  missing  angle  in  this  triangle  –  rounded  to  the  nearest  tenth  of  a  degree?  

 
(b)   Find  the  two  missing  sides  (rounded  to  three  decimal  places):  

 

(c)   Find  the  two  missing  sides    (rounded  to  three  decimal  places)::  

 
 
12.  Write  down  three  pairs  of  complementary  angles  (and  fill  in  the  ratios  from  the  large  Table  of  Right  
Triangle  Ratios)  to  create  a  Mini-­‐Table  of  Right  Triangle  Ratios  
 
Angle  
(degree)  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

leg opposite of angle leg adjacent to the angle
 
 
hypotenuse
hypotenuse
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
Come  up  with  a  conjecture  based  on  these  observations.  
 
 
Explain  why  your  conjecture  will  always  be  true!