You are on page 1of 13


• Kauflin (2008). Worship Matters. Chapters 18–27 (pp. 153–212) • Leisch (1996). The New Worship. Chapters 8–9 (pp.121–144) • Robinson (2011). Contemporary Worship Singers: Construct,  Culture, Environment and Voice. Chapters 2 & 6 (pp. 46–59; 208– 223). This text can be accessed online ‐

Designing Worship with  Positive Tensions  
1. Survey a range of cultural tensions that arise within modern worship experience  2. Where possible, consider the theological and historical footings of these tensions  3. Discuss the implications of these tensions on the modern worship experience 

At  the  completion  of  this  session  students  will  be  expected  to  form  a  concise  understanding  of  the  arising tensions that are inevitably formed when 21st Century Christians gather to worship God.   

1. Defining “Tension”
Worshippers, specifically western Christians, exist in a secular state that has embraced the narcissism of  celebrity culture and the hedonistic expression of self‐fulfilment. Consequently, the gathering of God’s  people  is  actively  (directly  and  indirectly)  influenced  by  the  social  concerns  of  the  age.  Marva  Dawn  (1995),  in  her  text  Reaching  Out  without  Dumbing  Down,  urges  us  to  recognise  and  remember  “how  easily we assume the self‐centred mind‐set of the culture that surrounds us and work more deliberately  to reject it” (pp. 109–110). 

“…Christian  history  has  illustrated  in  numerous  ways  that  the  cost  to  the  Church  of  shaping the wide culture is to be itself shaped and re‐shaped by myriad of inescapable  involvements.” (Gilbert quoted in Evans, 2006, p. 69) 
 Page 1  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Positive Tensions 
The Concise Oxford English Dictionary (2008) defines Tension as “a strained state or condition resulting  from forces acting in opposition to each other” (p. 1485). This definition suggests a negative position,  but our concern is to define the tensions we experience in our corporate gatherings as positive.  While  discussing  ‘Tensions’  in  his  book  Worship  Matters,  Bob  Kauflin  (2008)  suggests  that  we  should  examine  “these  tensions  in  light  of  God’s  Word”  (p.  157).  Kauflin  uses  the  word  ‘healthy’  (p.  156)  to  denote the positive place of tensions within our worship constructs recognising that while “one church  argues  for  reverence,  another  [argues]  for  celebration.  One  rightly  claims  worship  is  about  God,  but  another  points  out  all  the  verses  on  edifying  believers”  (p.  156).  Kauflin  asks,  “Isn’t  there  a  way  to  appreciate  both  perspectives  –  in  tension  together?  Shouldn’t  we  think  of  these  issues  as  both/and  issues rather than either/or?” (pp. 156–157).  Jesus  is  our  guiding  example  here  (isn’t  He  always  ).  During  Jesus  time  there  were  four  ways  with  which the religious institution of Judaism interacted with its surrounding culture: 
1. The Sadducees subordinated the things of God to the state, allowing the Romans to appoint and control  the High Priest.  2. The Essene’s retreated from society completely waiting for God’s messianic intervention.  3. The Zealots openly revolted against Roman rule choosing the aggressive stance of the sword.  4. The Pharisees tried to exist in Roman society all the while trying to adhere to rules that governed their  cultic rites. 

Jesus rejected each of these options. While commenting on Jesus response to his surrounding culture  Feinberg  &  Feinberg  (1993)  write  that  Jesus  “was  in  the  world  but  not  of  it.  Unlike  the  Pharisees,  his  separation was not merely external. He rejected the philosophies and values of the world in favour of  heavenly principles, but that kept him neither from proclaiming the gospel nor from meeting people’s  needs” (p. 394).  Before continuing our review of a range of Positive Tensions we must identify some governing principles  that might guide our discussion. Again, Kauflin (2008) is helpful here. He outlines three principles that  guide the ordering of his church services and their design (p. 155): 
1. Do what God clearly commands  2. Don’t do what God clearly forbids  3. Use scriptural wisdom for everything else 

Notice the ‘openess’ of Kauflin’s worship design principles. It seems to me that Kauflin is seeking to build  a sense of grace into his construct; allowing for new developments and understandings that might not  be  known  to  him  this  very  moment.  Kauflin  qualifies  his  position  stating  three  reasons  for  this  positioning (pp. 154–155):  1. Contextual:  Every  generation  and  church  is  responsible  to  weigh  its  practices  and  traditions  against the unchanging authority of God’s Word. For example, should we enter God’s presence  with singing, dancing and instruments (Ps 149) or should we exclude such celebration in line with  Heb. 12:28 which suggests the need for awe and reverence? 
   Page 2  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

2. Bias: Everyone reads the Bible through the filter of their own  bias;  driven  by  their  own  experiences,  practices  and  preferences. Contemporary worshippers open up the Psalms  and find commands to clap, dance and shout (Ps 35:27; 47:1;  149:3)  while  Traditionalists  insist  that  Scripture  should  be  read  by  ordained  ministers  (Neh.  8:2–7)  and  that  everything  should be done in an orderly manner (1 Cor. 14:40).  3. General Guidelines: God has not prescribed a specific liturgical design, but this does not allow  for the ‘Whatever Principle’: we can worship God any way we want! There are some scriptural  guidelines including praying together (1 Tim. 2:1–2), pastors are to preach and teach God’s Word  (2 Tim. 4:2), and we are to sing praises to God (Col. 3:16).   

Regulative and Normative 
Essentially what Kauflin is outlining above is a positive tension between the Regulative and Normative  principles. Kauflin (2008) explains these two principles writing, 
John Calvin and others developed what has come to be known as the regulative principle of worship. This is  the conviction that anything we do in a public meeting of the church must be clearly commanded or implied  in  Scripture...Another  approach  is  called  the  normative  principle…Broadly  stated,  the  normative  principle  holds that whatever Scripture doesn’t forbid is allowed. (p. 154) 

Farley (2008), in his article What is Biblical Worship? Biblical Hermeneutics and Evangelical Theologies of  Worship, further defines the regulative principle:  1. Praxis‐Orientated  Regulative  Principle:  A  praxis‐orientated  regulative  principle  is  a  hermeneutical  approach  to  a  biblical  theology  of  worship  that  defines  the  norm  for  Christian  worship  as  the  apostolic  practice  of  corporate  worship  in  the  first‐century  church.  Thus,  according  to  this  principle,  liturgical  practices  are  biblical  only  if  there  are  explicit  NT  [New  Testament]  commands  or  normative  examples  of  those  particular  practices  [Key  advocates  of  this approach are John Piper, D. A. Carson and Timothy Keller]. (p. 592)  2. Theologically  Orientated  Regulative  Principle:  This  hermeneutical  approach  to  a  biblical  theology  of  worship  derives  norms  for  Christian  worship  by  evaluating  the  way  that  particular  liturgical  practices  communicate  biblical  truths  in  a  ritual  and  symbol…According  to  this  theologically  orientated  method,  liturgical  forms  or  rituals  are  biblical  insofar  as  they  embody  truths  taught  in  the  Bible,  and  not  merely  because  the  apostolic  church  actually  practiced  the  forms or rituals in question [Key advocates of this approach are Simon Chan, Robert Webber and  Allen Ross]. (p. 596)  a. Patristic‐ecumenical  model:  The  first  school  [of  the  theologically  orientated  method],  the  patristic‐ecumenical  model,  is  very  widespread  in  works  on  liturgical  theology  that  have  emerged within the discipline of liturgical studies in the broader ecumenical world outside of  evangelicalism [Key proponents of this model are Simon Chan and Robert Webber]. (p. 597) 

   Page 3  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

b. Biblical‐typological  model:  The  second  school  employing  a  more  theologically  orientated  regulative  principle  is  a  biblical‐typological  approach  to  hermeneutics.  It  differs  from  the  patristic‐ecumenical  school  in  that  it  draws  upon  both  OT  [Old  Testament]  and  NT  [New  Testament] in developing a biblical theology of worship [Key proponents of this model are  Allen Ross, Hughes Oliphant Old, Michael Horton and John Witvliet]. (p. 602)    “…a biblical‐typological approach has the greatest merit and potential for developing an  evangelical biblical theology of worship.” (Farley, 2008, p. 612)   

Do  you  agree  with  Farley’s  summation  that  a  biblical‐typological  approach  has  the  greatest merit when developing a biblical theology of worship? If not, why not? How do  you think your ‘bias’ might be influencing your view to agree or disagree? 


2. Designing Worship with Positive Tensions
Worship has always been a hotly debated topic. The ‘how to’ of Christian worship and their corporate  gathering constructs will always be challenged by reformers and equally defended by conformists; here  in lies another positive tension. Warren Wiersbe (2000) provides further warning in this area stating, 
Another  difficult  area  of  tension  is  the  conflict  between  the  objective  and  the  subjective  in  worship.  We’re  too  prone  to  judge  a  worship  experience  by  our  feelings  rather  than  by  the  fact  that  we  have  obeyed God and tried to please and glorify Him. (p. 109) 

The regulative and normative principles are the lens’ through which we view the discussion. We must  now look at the subject of our viewing; that is the topics which captivate our thinking, discussion and  subsequent practice.  Kauflin  (2008)  will  guide  our  review  at  this  point.  He  has  outlined  a  number  of  tensions  (nine)  in  his  book  Worship  Matters of which we will survey five:       Transcendent and Immanent  Head and Heart  Vertical and Horizontal  Planned and Spontaneous  Skilled and Authentic 

Bob Kauflin, author of “Worship  Matters: Leading Others to Encounter  the Greatness of God” 

   Page 4  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Transcendent and Immanent 
God  is  both  awe  inspiringly  distant  and  at  the  same  time  intimately  close;  the  wonderful  tension  between  His  being  simultaneously  transcendent  and  immanent.  Specifically,  this  tension speaks to the interactive qualities of God with his creation.  Lewis  (2001)  states  that  “relationally,  God  is  transcendent  in  being,  Immanent  universally  in  providential  activity,  and  immanent with His people in redemptive activity” (p. 498). 

God’s immanence and transcendence  is the tension of near and far! 

Millard J. Erickson (1998) in his acclaimed text Christian Theology  provides us with an important list of implications for both Transcendence and Immanence:   Implications of Transcendence (pp. 343–345):  1. There is something higher than humans.  2. God can never be completely captured in human concepts.  3. Our salvation is not our achievement.  4. There will always be a difference between God and humans.  5. Reverence is appropriate in our relationship with God.  6. We will look for genuinely transcendent working by God1.  Implications of Immanence (pp. 337–338):  1. God is not limited to working directly to accomplish his purposes.  2. God may use persons and organisations that are not avowedly Christian.  3. We should have an appreciation for all that God has created.  4. We can learn something about God from his creation.  5. God’s immanence means that there are points at which the gospel can make contact with  the unbeliever. 

Erickson concludes his chapter, God’s Nearness and Distance: Immanence and Transcendence with this  helpful summation:  As  with  God’s  immanence,  so  also  with  his  transcendence  we  must  guard  against  excessive  emphasis. We will not look for God merely in the religious [corporate] or devotional [individual];  we will also look for him in the ‘secular’ aspects of life. We will not look for miracles exclusively,  but we will not disregard them either. Some attributes, such as holiness, eternity, omnipotence,  express  God’s  transcendent  character.  Others,  such  as  omnipresence,  are  expressive  of  his  immanence. But if all aspects of God’s nature are given the emphasis and attention that the bible  assigns to them, a fully rounded understanding of God will be the result. While God is never fully  within our grasp since he goes far beyond our ideas and forms, yet he is always available to us  when we turn to him. (p. 345)   
 For example, Christian counselling will not differ from other types of counselling (naturalistic or humanistic) only in being  preceded by brief prayer. There will be the anticipation that God, in response to faith and prayer, will work in ways not  humanly predictable or achievable. (Erickson, 1998, p. 345)     Page 5  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Head and Heart 
Often presented as an irreconcilable dispute, the tension between head  and  heart  is  observed  in  the  difference  between  cerebral  [head]  worship  and  experiential  [heart]  worship.  But  this  needn’t  be  an  issue  of  either/or!  As  we  seek  to  design  worship  with  positive  tensions  we  must  learn  to  integrate  both  head  and  heart  into  our  corporate  gatherings because, as Kauflin (2008) states, “both are crucial to biblical  worship” (p. 165).  While discussing the challenge of achieving balance between head and  heart, Marva Dawn (1995) encourages us to “avoid the dangers both of  intellectualism and of emotionalism” (p. 72). She reminds us that if we “focus on the mind alone [we]  won’t engage people’s will and heart so that they act on what they know. [If we] focus exclusively on  training the emotions [we] encourage faith without substance” (p. 72).  Using Our Heads  It is important that we use our minds in worship because we are “leading believers in a battle for the  truth”  (Kauflin,  2008,  p.  165).  This  must  be  more  than  simply  singing  songs  with  theologically  sound  lyrics  or  preaching  doctrinally  astute  sermon.  It  is  about,  as  Paul  states  in  Colossians  3:2,  setting  our  minds on things above in order to know Christ more deeply (Phil. 3:10). While acknowledging that our  God  is  transcendent,  always  beyond  a  comprehensive  understanding,  we  do  well  to  worship  God  intelligently. God “wants to stretch our minds to the limits as we consider the greatness of his being and  the wonder of his works” (Kauflin, 2008, p. 166).  Using Our Hearts  For many Christians, the use of their hearts in worship immediately conjures  up fears of manipulation; directly and indirectly. Remember, our aim here is  to achieve balance; holding both orientations in tension. Bryan Chapell (2009)  acknowledges  the  natural  outcome  of  contemplating  [intellectually]  Christ  and His gospel when he writes, “Enthusiasm for worship is to be stimulated  not simply by how well the music pleases one’s sensibilities but by the awe‐ inspiring recognition that my worship engages my heart in dialogue with the  Creator of the Universe” (p. 76). Furthermore, Kauflin (2008) reminds us,   God  is  particularly  interested  in  our  joy.  He  tells  us,  “Be  glad  in  the  LORD,  and  rejoice,  O  righteous,  and  shout  for  joy,  all  you  upright  in  heart!”  (Psalm  32:11).  When  the  church  gathers,  the  sense  of  confident joy in God should be pronounced. (p. 167)     
Follow your heart, but take your  brain with you! 

Do you find it  easier to worship  God with your  head or your  heart? Is there  currently an  imbalance in how  you manage this  tension?

   Page 6  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Vertical and Horizontal 
Worship  has  a  multidirectional  application;  that  is  the  activity  of  worship has three dimensions. As with each subject of ‘tension’ that  we are looking at here, any imbalance can lead to improper worship  and a diluting of our liturgical designs.  Two  of  the  dimensions  in  Christian  worship  are  vertical  and  one  is  horizontal. Let’s look at them briefly… 

Touching Heaven, Changing Earth 

Vertical Provocation: God to Us  Worship must always begin with God. Remember we are powerless, outside of Christ, to worship God. It  was God who first loved us (1 Jn. 4:19; Rom. 5:8). Moreover, our ability to love as Christ has loved us is a  gift from God; God is always the initiator!  Vertical Response: Us to God  Our response to God’s love for us should be one of thanksgiving and adoration. God has commanded us  “to worship him because his moral perfection requires it. It’s idolatrous to worship anything other than  what is superior to everything else. And only God is in that category” (Kauflin, 2008, p. 177).  Horizontal: One to Another  The  result  of  our  communing  with  God  (vertical  interaction)  and  the  acknowledgement  of  his  great  love  for  us  should  be  the  outworking  of  love  and  encouragement  for  one  another.  Paul’s  teaching  directs  us  to  observe  the  corporate  gathering  (Heb.  10:24–25),  building each other up with hymns, a word of instruction,  a revelation, a tongue, or an interpretation of tongue (1  Cor. 14:26). David Peterson (1992) in Engaging with God  commends balance writing, 
The God‐directed ministry of prayer or praise and the  notion of edification are intimately linked in the New  Testament (e.g. Col. 3:16; Eph. 5:19). Even ‘psalms and  hymns  and  spiritual  songs’  (RSV),  which  are  expressions of faith and thankfulness to God, are to be  considered  simultaneously  as  the  means  of  teaching  and  admonishing  one  another.  This  does  not  mean  that  prayer  or  praise  is  a  means  to  an  end,  namely  edification. We worship God because of who he is and  because of his grace towards us. (p. 221)     
   Page 7  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

When the church gathers  (Peterson, 1992, p. 221) 

  Christian Worship PC315/515 

Planned and Spontaneous 
A  great  deal  of  time  is  spent  by  both  clergy  and  laity  planning  the  structure  and  presentation  of  our  corporate  gatherings.  Even  in  the  worship settings that aim to achieve spontaneously driven worship a  certain amount of planning is required. Perhaps the best example of  the balance we seek between ‘planned’ and ‘spontaneous’ worship is  observed  in  the  professional  jazz  musician.  The  art  form  of  jazz  is  Allowing God to direct our worship  driven  to  spontaneously  create  (improvise)  musical  structures  that  might mean switching to plan B  further  develop  established  melodies.  The  capacity  to  achieve  the  heights  of  improvisation  (often  referred  to  as  ‘stepping  outside’)  can  only  be  realised  when  the  instrumentalist has spent considerable amounts of time practicing his scales and the piece that must be  improvised. Simply, there is no spontaneity without planning. Kauflin (2008) outlines what planning can  and cannot do for our worship:    Planning can… (pp. 183–184): 
     Makes us aware of our need for God before the meeting  Help us to clarify our goals and how to meet them  Cause us to explore creativity with the use of different musical styles etc.  Allow music team members to prepare for their individual contributions  Open up opportunities for worship participants to share personal testimonies etc. 

Planning cannot… (pp. 182–183): 
     Replace dependence on the Holy Spirit  Substitute listening to the Holy Spirit during the meeting  Guarantee that the meeting will run smoothly according to plan  Ensure that we have made the right plans  Replace divine authority 

So where does spontaneity fit into our worship? How do we allow our plans  to  be  directed  by  the  Holy Spirit?  Firstly,  as  Kauflin  tells  us,  “pursuing  spontaneity  isn’t  simply  about  breaking  our  routine  or  being  creative”  (p.  184).  Spontaneous  worship  is  driven  to  allow  God  to  improvise,  stepping  outside our expectations for the moment. This might mean allowing room for  unplanned moments including prayer, scripture reading or a prophetic word  from  someone  recognised  with  that  gifting.  Another  way  of  expressing  spontaneity  (though  the  terms  are  not  synonymous)  is  through  expectancy.  We  should  endeavour  to  lead  our  corporate  gatherings  with  an  expectant  sense that God will be present among His people, and that He might just have  something to add to our meeting with him and each other. 

When planning for  worship do you  find yourself over  planning or under‐ planning? Could  your worship  design do with  more planning or  more spontaneity?

   Page 8  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Skilled and Authentic 
Having  already  covered  the  positive  tension  of  ‘planned  and  spontaneous’  we  must  now  address  the  issue  of  skilled  and  authentic. When we allow the value of planning (in order to enable  spontaneity) into our worship designs the discussion of quality and  The term ‘Authentic’ can be a loaded  quantity  inevitably  arise.  Once  again  it  is  important  to  commence  term…we should never use the term to  value or devalue another’s worship.  our  review  by  citing  God’s  orientation  to  the  subject.  While  giving  Moses  instructions  to  build  the  temple  God  directed  him  to  employ  “Bezalel  and  Oholiab  and  every  craftsman in whose mind the LORD had put skill, everyone whose heart stirred him up to come to do the  work” (Ex. 36:2). God has individually gifted us with talents, but it is up to us to first develop those skills  and then willingly bring those skills to the benefit of the corporate gathering.  Kauflin (2008) directs our attention to Rom. 12:3–6 as a “fundamental truth about the gifts God gives us  and how we’re to view them” (p. 198). In our current western culture that professes a hierarchy of skills  and talent it can be hard to consider each gift equal while not to thinking of oneself “more highly than  [one] ought to think, but to think with sober judgment, each according to the measure of faith that God  has  assigned”  (Rom.  12:3).  Following  his  discussion  about  gifts,  Paul  teaches  the  Romans  how  to  maintain humility despite gifts being distributed arbitrarily; he writes, 
Let  love  be  genuine.  Abhor  what  is  evil;  hold  fast  to  what  is  good.  Love  one  another  with  brotherly  affection. Outdo one another in showing honor. Do not be slothful in zeal, be fervent in spirit, serve the  Lord.  Rejoice  in  hope,  be  patient  in  tribulation,  be  constant  in  prayer.  Contribute  to  the  needs  of  the  saints and seek to show hospitality. Bless those who persecute you; bless and do not curse them. Rejoice  with  those  who  rejoice,  weep  with  those  who  weep.  Live  in  harmony  with  one  another.  Do  not  be  haughty, but associate with the lowly. Never be wise in your own sight. Repay no one evil for evil, but give  thought to do what is honorable in the sight of all. (Rom 12:9–17) 

In  my  bible  this  section  is  titled  Marks  of  a  True  Christian  (ESV,  2001).  Paul’s  panacea  was  (and  is)  humility  and  service.  Regardless  of  our  place  in  the  body  of  Christ,  we  do  well  to  remember  Paul’s  encouragement to serve with humility. Perhaps a mature orientation to excellence might be helpful as  we aim for humility. While discussing excellence in his book The Art of Curating Worship, Mark Pierson  (2010), having already declared his ‘antiexcellence’ stance, states that a preoccupation with excellence  is never good (p. 64). He goes on to write, “If excellence is a primary goal, then the weak, the timid, the  depressed, the disabled, the unskilled, the sick, the introverted, the overweight, the less attractive, the  poor,  and  the  untalented  aren’t  going  to  get  a  look  in”  (p.  65).  Later  Pierson  qualifies  his  position  exhorting Christians to be excellent in their life and in their expression of worship. He says, 
If any worship – emerging, alternative, charismatic, evangelical, reformed, or any other genre – is more  about what and how it is done than why it is done and if high quality – whether of video loops, music, or  singing – becomes more important than transformative encounters with God that allow people to follow  Jesus more closely in their world and subculture, then this worship isn’t worthy of being called worship.  (p. 67)  
   Page 9  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

3. What about ‘Performance’?
Performance in worship can be a troubling topic to discuss for some. To perform, some might argue, is  to  draw  attention  to  one’s  self;  and  this  stands  juxtaposed  to  the  humility  required  in  worship  leadership. Perhaps it is time we ‘reloaded’ (Liesch, 1996) the term ‘performance’ recognising that we  can’t  deny  “that  we  are  ‘performing’  when  we  are  positioned  above  or  in  front  of  other  worshipers,  [with]  bright  lights  shining  on  us,  and  expensive  sound  systems  amplifying  our  own  voices  and  instruments” (Ingalls, 2012, p. 25).  In  her  very  helpful  article  on  the  subject  of  performance  in  worship,  Monique  Ingalls  (2012)  defines  performance as “a human activity that communicates our deepest beliefs and values through repeated,  public  action  and  transforms  us  in  the  process”  (p.  24).  Simply,  we  perform  when  we  conduct  a  task  publicly. Ingalls pinpoints our general issue with performance in Christian worship suggesting that when  we see someone performing in worship “we impute questionable motives to their actions” (p. 24). She  goes  on  to  state  that  this  judgement  “seems  to  run  against  the  imperative  we  often  hear  to  be  ‘authentic,’ to express our true feelings and not to try to be someone we’re not” (p. 24).   The  crux  of  Ingalls’  argument  is  that  “we’ve got to get beyond the question of  whether  or  not  we  are  ‘performing’  and  start asking if our performance is faithful”  (p.  26).  She  offers  four  points  for  consideration  as  we  pursue  faithful  performance (p. 27):  1. Stop denying that we are performing: like denying that we have a ‘tradition’ (beliefs and  practices  handed  down  across  generations)…,  our  constant  denials  of  performance  ring  hollow.  Worse,  our  denial  can  be  a  stumbling  block  that  devalues  disciplining  and  developing our God‐given skills.  2. Clarify our beliefs and values, goals and missions, and work to express them: we should  pay particular attention to the tensions – the ‘both/ands’ – that are necessary parts of our  faith.  3. Invite honest evaluation of our performance: sometimes it’s difficult to know what aspects  of our performance is distracting or hindering clear communication. Feedback can help you  watch  for  ideas  that  aren’t  coming  across  or  messages  that  your  team  conveys  without  meaning to.  4. Explain  reasons  for  your  performance  choices:  once  we’ve  clarified  our  core  values  and  what the best means are for expressing these, we can actively work to reshape the way our  co‐worshippers interpret our performances. 

   Page 10  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Achieving Balance in Performance 
Of course, we are not always going to get the balance right! There will be times when we (and members  of our ministry team) find ourselves with an imbalance in worship. How do we recognise this imbalance?  Better still, what does ‘balance’ in performance look like?  Performance  psychologist,  David  Roland  (1997)  cites  dancer  Alexander  Grant’s  description  of  a  peak  performance writing,  
…the magical performances are when you reveal the truth, even if it’s only twice in a night. That’s a magic  night,  when  suddenly  the  truth  is  revealed  by  the  artist  to  the  audience,  not  through  talk,  but  through  feeling, emotion, and coordination of movement and music. (p. 73) 

Isn’t this our ideal: to reveal the truth, the truth of Christ! Unlike Grant, who seeks to reveal the truth  through movement alone, we should seek to use all the senses to point to Christ. Roland illustrates four  levels of attention observable in performance (below): 

Four levels of attention in performance (Roland, 1997, p. 78)    Page 11  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Roland  proposes  that  point  four  (illustrated  above),  where  the  primary  focus  is  on  the  ‘big  picture’,  enables the performer to effortlessly and dynamically transfer attention between self, audience and the  process. How does this fit with our performance as ministers of the gospel? In his text Worship by the  Book D. A. Carson (2002) observes that “some who publically lead the corporate meetings of the people  of God merely perform; others are engrossed in the worship of God. Some merely sing; some put on a  great show of being involved, but others transparently worship God” (p. 59).  Carson’s observation of a worshipper’s performance orientation seems to align with Roland’s ‘levels of  attention’. The correlation can be presented as follows:                    Carson  suggests  that  to  “transparently  worship  God”  is  to  have  “transparent  conduct”  which  can  be  observed by others (p. 59). In defining performance appropriate for worship, Carson does not shy away  from the visible nature of the task. Carson centres his concerns on the genuineness of the worshippers’  transparency stating “What is at stake is authenticity” (p. 59). 
Correlation of Roland and Carson (Robinson, 2011, p. 53)

     Take a moment to write down a time when your worship performance has fallen into   
each of the four levels of attention/worship performance. Where do you find yourself  in worship performance most often? What do you need to do in order to ‘transparently  worship God’ more regularly?

   Page 12  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson 

  Christian Worship PC315/515 

Carson, D. A. (Ed.). (2002). Worship by the book. Grand Rapids, MI: Zondervan.  Chapell,  B.  (2009).  Christ‐centered  worship:  Letting  the  gospel  shape  our  practice.  Grand  Rapids,  MI:  Baker  Academic.  Dawn,  M.  J.  (1995).  Reaching  out  without  dumbing  down:  A  theology  for  worship  for  this  urgent  time.  Grand  Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing Company.  Erickson, M. J. (1998). Christian theology (2nd ed.). Grand Rapids, MI: Baker Academic.  ESV. (2001). The Holy Bible: Engllish Standard Version. Wheaton, IL: Crossway Bibles.  Evans, M. (2006). Open up the doors: Music in the modern church. London, UK: Equinox Publishing Ltd.  Farley,  M.  A.  (2008).  What  is  'biblical'  worship?:  Biblical  hermeneutics  and  evangelical  theologies  of  worship.  Journal of the Evangelical Theological Society, 51(3), 591–613.  Feinberg, J. S., & Feinberg, P. D. (1993). Ethics for a brave new world. Wheaton, IL: Crossway Books.  Ingalls, M. (2012, July/August). Perform: Reclaiming performance in worship. Worship Leader, 21, 22–27.  Kauflin,  B.  (2008).  Worship  matters:  Leading  others  to  encounter  the  greatness  of  God.  Wheaton,  Illinois:  Crossway Books.  Lewis, G. R. (2001). God, attributes of. In W. A. Elwell (Ed.), Evangelical dictionary of theology (2nd ed., pp. 492– 499). Grand Rapids, MI: Baker Academic.  Liesch, B. (1996). The new worship: Straight talk on music and the church. Grand Rapids, MI: Baker Books.  Peterson, D. (1992). Engaging with God: A biblical theology of worship. Downers Grove, IL: InterVarsity Press.  Pierson,  M.  (2010).  The  art  of  curating  worship:  Reshaping  the  role  of  worship  leader.  Minneapolis,  MN:  Sparkhouse Press.  Robinson,  D.  K.  (2011).  Contemporary  worship  singers:  Construct,  culture,  environment  and  voice.  Unpublished  Dissertation, Griffith University, Brisbane, QLD.  Roland, D. (1997). The confident performer. Paddington, NSW: Currency Press.  Soanes,  C.,  &  Stevenson,  A.  (Eds.).  (2008)  Concise  oxford  english  dictionary  (11th,  Revised  ed.).  New  York,  NY:  Oxford University Press.  Wiersbe, W. W. (2000). Real worship: Playground, battle ground, or holy ground? (2 ed.). Grand Rapids, MI: Baker  Books.     

   Page 13  Designing Worship with Positive Tensions  © 2012 Dr Daniel K. Robinson